下個月,英國拍賣市場將拍賣一把鑰匙,這把鑰匙看起來普普通通,卻可能讓「鐵達尼號」躲過撞冰山的災難,保住船上1522人性命。
 這把鑰匙可以打開「鐵達尼號」桅桿瞭望台的一個置物櫃,櫃子裡放有一副雙眼望遠鏡,用來偵測遠方危及船隻安全的海上威脅,包括惡劣天候及冰山。但保管這把鑰匙的二副大衛.布雷爾卻在開航前突然被調往另一艘船,倉促之間,他把鑰匙放進口袋帶下船,忘記移交給接替人員查爾斯.萊托勒。

 由於沒有這副望遠鏡,船上瞭望人員被迫用肉眼偵測,但看到冰山已經來不及應變。當年最豪華的遊輪「鐵達尼號」原本風風光光地展開英格蘭南安普敦市駛向美國紐約市的處女航,結果於1912年4月14日夜間在加拿大東岸紐芬蘭附近海面撞上冰山,並於15日凌晨沉沒。

 幸運生還的船員佛瑞德.佛立特後來在官方進行調查時表示,如果有雙眼望遠鏡,應該可以早點發現冰山。主持這項調查的一名美國參議員問到,可以多早發現,佛立特回答:「足以避開冰山。」

 布雷爾當時37歲。1912年4月3日他搭乘鐵達尼號從北愛爾蘭首府伯爾法斯特到南安普敦,原本要在4月10日鐵達尼號處女航的航程中當二副,但英國船公司「白星海運」卻決定把鐵達尼號姊妹船「奧林匹克號」的亨利.韋爾德調來,想借重其在大遊輪工作的豐富經驗。

 韋爾德調來後,鐵達尼號每名船員都降一級,但布雷爾似乎太資深,只好派赴另一艘船工作。雖然這樣調派讓布雷爾躲過死劫,但他在鐵達尼號開航前,寫了一封明信片,對於未能參加鐵達尼號處女航深表失望。

 布雷爾一直把這把鑰匙留在身邊當紀念,後來傳給他的女兒南西。南西在1980年代把鑰匙交給慈善團體「英國暨國際海員學會」。

 事隔95年,這把可拯救「鐵達尼號」的重要鑰匙及布雷爾所寫的明信片將於9月22日拍賣,預估可賣到7萬英鎊(約台幣465萬元)。






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