鐵達尼號沉船,竟然是因為船上的二副臨時被調走,忘了把收藏望遠鏡的櫃子鑰匙交給接班同事,以致沒有望遠鏡及早發現冰山,而使船上一千五百二十二名乘客隨著沉船命喪海中?

這把鑰匙,和帶走鑰匙的那位二副大衛‧布萊爾當時寫的一張明信片,將於九月廿二日同時拍賣,落槌價可望達到七萬英鎊(約台幣四百六十五萬元)。


一九一二年四月十日,鐵達尼的載客處女航從英國南安普敦啟程,駛往美國紐約。十四日,這艘當時全球最大的輪船意外撞上冰山,並在十五日凌晨兩點廿分在北大西洋沉沒。


英國每日郵報指出,就在鐵達尼號啟程前幾天,船公司「白星海運」的老闆臨時決定讓鐵達尼號姊妹船「奧林匹克號」上經驗豐富的大副亨利‧王爾德接掌鐵達尼號大副一職。王爾德一來,鐵達尼號所有船員的職務位階都被降了一級,原任二副的布萊爾因為太資深,不宜擔任身份低的三副,公司把布萊爾調去別船工作。


布萊爾在四月九日打包離開鐵達尼號時,匆忙間忘了把鐵達尼號上收藏雙眼望遠鏡櫃子的鑰匙交給同事,把鑰匙放在自己口袋裡就走了。船上主桅桿瞭望台的瞭望員,沒有鑰匙打開櫃子,無法透過望遠鏡及時發現遠處的冰山,通知船長讓鐵達尼號轉向,因此鑄成大禍。


負責拍賣鑰匙的拍賣公司主持人艾德雷治說:「這把鑰匙很可能拯救鐵達尼號。」


鐵達尼船難生還的瞭望員之一佛利特曾說,若他們當時有望遠鏡,「就有足夠的時間轉向」。但是沒了望遠鏡,只好靠肉眼觀測航道。


鐵達尼號沈沒時才卅七歲的布萊爾,曾隨鐵達尼號從北愛爾蘭伯爾發斯特的造船廠前往南安普敦。佛利特說,印象中,布萊爾在這段航程中隨身帶了一副望遠鏡。


負責調查沈船事件的美國參議員曾問佛利特:「如果你手上有望遠鏡,能夠看到遠處的黑色物體(冰山)嗎?」佛利特答道:「我們應該能夠更快看到它。」


布萊爾在臨時被調離鐵達尼號時,曾寫明信片給親戚,強調自己錯過處女航甚感遺憾,他說:「奧林匹克號的大副要來,我恐怕得離職了。這艘船極其壯觀,沒辦法參加她的處女航,我好失望。」


鐵達尼號船難發生一年後的五月間,躲過一劫的布萊爾擔任Majestic號大副,因英勇跳海搭救一位原想自殺的同船船員,獲頒英國「國王勇氣勳章」。但他在一九一四年第一次世界大戰時擔任大洋號領航官,因該船觸礁而受軍事審判。布萊爾將這把鐵達尼號鑰匙當作紀念品收藏了很多年,後來交給女兒保管。一九八○年代,布萊爾的女兒把鑰匙捐給「英國與國際海員協會」。


艾德雷治說,儘管布雷爾忘記把鑰匙留在鐵達尼號上,影響很大,但沈船的罪魁禍首,也可能是鐵達尼號船長史密斯。史密斯讓鐵達尼號在充滿冰山的海域中前進速度太快,曾有人警告過他,他仍一意孤行。






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